En busca del caracal (II)​

Aún con el reciente recuerdo de la I expedición del Proyecto Caracal del Atlas, miembros del equipo de Harmusch y algunos colaboradores partieron a la tradicional expedición de Semana Santa, para recoger la información de los bloques de fototrampeo colocados en los distintos hábitats que conforman  nuestra principal zona de trabajo en el desierto.                 En la expedición del caracal, con la codirección del Dr. Imad Chercaoui, se muestreó un total de 434,72 kms en 16 transectos y 4 check point, repartidos en distintos hábitats (agrícola, forestal, forestal montañoso y ribera). Durante los recorridos se realizaron encuestas a los oriundos de la zona, donde se les preguntaba en relación a un dossier fotográfico. Por regla general fueron contactos fortuitos con gente que trabajaba en la zona de estudio, principalmente pastores. También se realizó un recorrido nocturno de 77,9 kms, en base a la presencia histórica del felino en la zona. En estos transectos la especie carnívora más detectada fue V. vulpes con un 85%; seguido por C. anthus con 62%; L. lutra con 25%; H. ichneumon, F. s. lybica y G. genetta con 12,5% y un 6,25% M. nivalis. El recorrido nocturno corrobora este dato, avistándose 4 zorros y 1 gineta. La mayoría de las encuestas realizadas coincidían en la presencia de gato montés y la ausencia de caracal. Si bien no podemos hacer un diagnóstico detallado sobre el estado del caracal en el Atlas Medio, creemos que en la zona estudiada no hay una población permanente. La región podría estar comportándose como un sumidero demográfico al tener poca densidad de presas y haber una elevada presencia humana con una marcada actividad ganadera. Por ello, se deberían realizar más expediciones técnicas para intentar detectar la población fuente origen del ejemplar observado en 2016 y el atropellado en 2014. Esto es fundamental para implementar medidas de gestión y conservación dirigidas a esta especie tan amenazada. Desde aquí queremos agradecer al Dr. Imad Chercaoui la oportunidad de colaborar con él y poder darle forma a este proyecto, así como al ‘Le Haut Commissaire aux Eaux et Forest et a la Lutte contre la Desertification’ del gobierno de Marruecos y al ‘Parque Nacional Ifrane’ la atención prestada y su interés. No quisiéramos olvidarnos de Zacarías, gerente del ‘Association Hostal Safar’, por sus atenciones para con nosotros en su alojamiento y su interés naturalista en la fauna y flora de Marruecos, así como a la ‘Association Marocaine pour la Protection de l’Environnement et du Climat’  (ASMAPEC) por su diligente ayuda a la hora de la consecución de los permisos de trabajo. Por último a Bujarkay, empresa de alquiler de vehículos por seguir confiándonos sus vehículos para poder realizar nuestras expediciones. Han colaborado en esta I expedición del caracal en el Atlas, Angel Arredondo Acero,  Angel Gomez Manzaneque, Gregorio J. Cerezo Espín, Juan Manuel Saez Muñoz, Jesús Muñoz Rodríguez, Thomas Lahlafi, Antonio Javier Rodriguez Siles.​ 

Harmusch, rumbo al Neotrópico colombiano

Estos días tres miembros de Harmusch han viajado a Colombia, en concreto a Santa Marta en la costa del Caribe, desde donde se dirigirán a las proximidades del Parque Nacional de Sierra Nevada de Santa Marta. Allí desarrollarán proyectos de fototrampeo e inventarios de la fauna existente en la zona. Atendiendo a la invitación de la ONG Italiana Environomica Onlus (www.environomica.org) gracias a la intervención de Ugo Melone, colaborador habitual de Harmusch

Los objetivos principales de esta colaboración son:

Inventariar la fauna existente, en especial los grandes felinos y sus especies presas.
Formar a los miembros de la fundación sobre técnicas de seguimiento e inventario de especies silvestres.
Todas las acciones desarrolladas tienen como propósito final desarrollar modelos de gestión como alternativa a la deforestación del bosque tropical, compatibilizando la conservación con usos sostenibles.

En busca del caracal​

El 18 de febrero un equipo formado por miembros y colaboradores de Harmusch parte de nuevo hacia el sur. Allí nos espera el Dr. Sidi Imad Cherkaoui y el investigador doctorando Thomas Lahlafi . Este equipo hispano-marroquí muestreará una zona del Medio Atlas en busca de indicios de la presencia de caracal (Caracal caracal algira).Como siempre, contamos con el importantísimo apoyo, colaboración y autorizaciones de “Le Haut Commissaire aux Eaux et Forest et a la Lutte contre la Desertification” del gobierno marroquí y, en esta ocasión, también con la colaboración del Parque Nacional Ifrane. El caracal es un felino de tamaño medio con amplia distribución en África y sur de Asia, y que ocupa una amplia diversidad de hábitats. Aunque en el noroeste de África existe una de las zonas de distribución histórica, la poca información que se tiene de la especie indica que este felino aparece de forma intermitente y en  densidades muy bajas.En las últimas décadas y en el área de trabajo que nos proponemos prospectar, solo existen algunas observaciones e indicios de la especie ─incluida una cita del propio Dr. Sidi Imad─ y rastros de su presencia hallados por miembros de Harmusch, esta vez actuando en calidad de técnicos contratados dentro de un proyecto de la Universidad de Alicante.El equipo de campo, con amplia experiencia en trabajos con felinos silvestres, muestreará la zona para confirmar si existe o no una población estable de la especie y, si así fuese, obtener primeras aproximaciones a aspectos ecológico básicos como su densidad de población, alimentación, etc.​

Expedición al Djebel Ouarkziz, Reg Labyad y Montes Aydar Navidades 2016.​

Como viene ya siendo tradición, hemos vuelto a pasar el cambio de año en el desierto. En esta ocasión el principal objetivo de la expedición ha sido instalar varios bloques de cámaras-trampa, que serán retiradas el próximo mes de abril. La idea es conseguir un elevado esfuerzo de foto-trampeo que nos permita obtener información de calidad sobre distintos aspectos de la ecología de los medianos y grandes mamíferos de nuestra región de estudio. Por supuesto, también esperamos captar imágenes de algunas especies que hasta ahora o bien han esquivado las cámaras, o bien tenemos dudas sobre su presencia actual.

 ​Jornadas Alzacola. Conclusiones.

Tal y como anunciamos os ofrecemos las conclusiones de las jornadas técnicas celebradas en Villa del Río. Hemos tardado un poco más de la cuenta debido a los esfuerzos de síntesis y edición que merecía la categoría del evento y de la gente que acudió. Además ahora mismo nos encontramos inmersos en plena preparación de la expedición navideña. Los wasaps y correos van y vienen para preparar provisiones, jerrycans y cámaras trampa. Mientras uno busca planchas para la arena otro trata de hacerse con algún track que nos pueda sacar de un probable atolladero. Mientras uno busca el vino para pasar el fin de año entre las arenas, otro negocia los permisos y otro resuelve el problema de los ferrys.Así que aquí os dejamos con las conclusiones de estas magníficas jornadas y terminamos de afinar detalles que nos permitan volver al desierto y, sobre todo, nos garanticen volver para contarlo. ¡Felices Fiestas!​

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